او را پیرو مکتب رئالیسم اجتماعی می‌دانند.

معروف ترین رمان او همسایه‌ها در زمره ی آثار برجسته ادبیات معاصر ایران شمرده می‌شود.

محمود در 4 دی 1310 در شهر اهواز از پدر و مادری دزفولی الاصل به دنیا آمد و شاید به همین دلیل بیشتر خود را دزفولی می دانست. در برخی از آثارش چون همسایه‌ها و مدار صفر درجه واژه‌ها و جملاتی به گویش دزفولی به چشم می‌خورد و نیز شخصیت نعمت در داستان غریبه‌ها و پسرک بومی از کتابی به همین نام نیز از یکی از اهالی دزفول به نام نعمت علائی گرفته شده‌است که حول‌وحوش سال 1323 در دزفول به دست افراد ناشناسی ترور می‌شود.

پدر احمد محمود در سال 1356 که در آن زمان احمد محمود 46 ساله بود فوت کرد و مادرش در سال 1379 دو سال قبل از درگذشت خود احمد محمود از دنیا رفت.

محمود اعطا برادر کوچک تر احمد محمود است. احمد محمود از سال 1342 همراه خانواده اش در تهران زندگی می‌کرد و محمود اعطا در اهواز در خانه پدری بود.

پس از سپری کردن دوران تحصیلات ابتدایی و متوسطه در زادگاهش، به دانشکده افسری ارتش راه یافت؛ اما ازجمله تعداد زیاد دانشجویان دانشکده افسری بود که پس از کودتای 28 مردادماه سال 1332 بازداشت و سپس بخش‌بخش آزاد شدند؛ درحالی‌که تنها 13 نفر از آنان در زندان باقی ماندند.

احمد اعطا، یکی از این دانشجویان بود، که نه توبه‌نامه‌ای امضا کرد و نه به همکاری با حکومت پهلوی تن داد. به همین دلیل مدت زیادی را در زندان به‌سر برد که گویا مشکل ریوی او که درنهایت به مرگش منجر شد، یادگار همان دوران بوده‌است.

مدتی هم در حوالی خلیج فارس، از جمله در بندر لنگه، در تبعید به سر برد و البته خودش از این دوران با عنوان: ... زمانی که گرفتار بازی سیاست شده بودم! یاد می‌کند.

بعد از انقلاب به اصرار خودم بازخرید شدم و خانه نشین شدم تا شاید به درد درمان‌ناپذیری که همه عمر با من بود - و هست - سامان بدهم. دیر بود اما چاره نبود.

احمد محمود در اواخر عمر دچار بیماری تنگی نفس شد و این بیماری در سال 1380 یک بار او را به بیمارستان کشاند. در اول مهرماه 1381 بار دیگر حال او به وخامت گرایید و پس از انتقال به بیمارستان و بستری شدن در روز جمعه 12 مهر سال 1381 به دنبال یک دوره ی بیماری ریوی در بیمارستان مهراد در تهران درگذشت و در امامزاده طاهر کرج به خاک سپرده شد هیئت داوران پکا جایزه مجموعه آثار را به احمد محمود داد.

به‌گفته عطاءالله مهاجرانی وزیر ارشاد وقت ایران، قرار بود در جشنواره بیست سال ادبیات داستانی در ایران که وزارت فرهنگ و ارشاد اسلامی در سال 1376 برگزار کرد، جایزه ی ویژه ی هیئت داوران به کتاب مدار صفر درجه احمد محمود اختصاص یابد، اما به‌دلایلی این جایزه اهدا نشد!!!

مجموعه داستان‌ها

  • مول 1338
  • دریا هنوز آرام است 1339
  • بیهودگی 1340
  • زائری زیر باران 1347
  • از دلتنگی 1348
  • پسرک بومی 1350
  • غریبه‌ها 1352
  • دیدار 1368
  • قصه آشنا 1370
  • از مسافر تا تبخال 1371
  • رمان‌ها
  • • همسایه‌ها 1353 • داستان یک شهر 1360    • زمین سوخته 1361       • مدار صفر درجه 1372
  • • درخت انجیر معابد 1379 ، برنده دوره اول جایزه هوشنگ گلشیری به عنوان بهترین رمان. ترجمه آدم زنده رمان - اثر ممدوح ‌بن عاطل ابونزال 137